L'occupation de la "vallée noire" est certaine depuis le Paléolithique, mais l'histoire de la ville de Charlieu ne peut véritablement être retracée que depuis la fondation de son abbaye, à la fin du IXème siècle (vers 875).
L'évêque Robert de Valence établit alors à Charlieu des moines de Touraine fuyant les invasions normandes. Cette fondation permet le développement du village qui existait déjà à proximité de la rivière Sornin.
Outre la présence des moines, Charlieu doit aussi son développement à sa situation géographique, au croisement d'importantes routes médiévales. Cette situation privilégiée permet à la ville de devenir un centre important de commerce.
A partir du XVème siècle commence le déclin de la ville, car une nouvelle route est ouverte entre Paris et Lyon, et Roanne va capter alors l'essentiel du trafic qui passait autrefois par Charlieu.
La ville connaîtra à nouveau la prospérité avec l'implantation de l'industrie de la soie au XIXème siècle, et demeure aujourd'hui encore une ville centre, qui offre à ses habitants des services et des commerces importants pour une ville de 3700 habitants. Son patrimoine historique, ses traditions (Fêtes de la Soierie) et ses équipements touristiques en font également une cité remarquable.
 

17/12/2016 : Mise à jour du moteur. Bonnes fêtes de fin d'année !

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Page créée le 25/07/2006, dernière modification le 17/12/2016.